Pamukkale Üniversitesi Öğretim Üyesi ve Deniz Kaplumbağalarını Araştırma, Kurtarma ve Rehabilitasyon Merkezi (DEKAMER) Başkanı Prof. Dr. Yakup Kaşka başkanlığındaki heyet, iklim değişikliği ve plastik kirliliğinin deniz kaplumbağaları ve göç yollarının İklim Değişikliği üzerindeki etkileri üzerine bir panel gerçekleştirdi. Konferans (COP26) Glasgow, İskoçya’da düzenlendi. Çevre, Şehircilik ve İklim Değişikliği Bakanlığı Türkiye Pavyonu’nda gerçekleştirilen panele Pamukkale Üniversitesi öğretim üyesi Dr. Paolo Casale ve DEKAMER koordinatörü Doğan Sözbilen, Dr. Robin Snape ve Dr. Emily Duncan ve Türkiye’den Dr. Nicole Esteban katıldı. Swensa Üniversitesi. yardım etti. DEKAMER Başkanı Prof. Dr. Yakup Kaska, iklim değişikliğine bağlı olarak gözlemlenen sıcaklık artışlarının gelecekte oluşacak deniz kaplumbağaları üzerindeki olumsuz etkilerinin yanı sıra artan deniz kirliliğine dikkat çekti. Deniz kaplumbağası popülasyonlarının Akdeniz’deki ve dünyadaki durumu tartışılırken, deniz kaplumbağalarının göç yolları, denizdeki yaşam alanları ve bu alanlardaki tehditler anlatıldı. DEKAMER Sözbilen koordinatörü ve Dr. Akdeniz’de öne çıkan özel alanların önemine vurgu yapan Snape, bu alanlarda artan avlanma, kirlilik ve deniz trafiği gibi tehditlerin geri dönüşü olmayan zararlara yol açacağını vurguladı. Doğan Sözbilen, bilinç üzerindeki etkisine de değinerek, iki yılı aşkın süredir takip edilen kaplumbağa ‘Tuba’nın yaklaşık 15 bin kilometre yol kat ettiğini ve haritasının yaklaşık 6 milyon ziyaret aldığını söyledi. Özellikle Çevre, Şehircilik ve İklim Değişikliği Bakanlığı Tabiat Varlıklarını Koruma Genel Müdürlüğü’nün desteğiyle konuşabilen tek bir bireyin izlenmesinin yeterli olmayacağını, toplam 18 kaplumbağa ile birlikte izlemenin yeterli olmayacağını ifade etti. Son iki yılda deniz alanlarında gelecekte alınacak önlemler için önemli bilgiler derlendi. Deniz kirliliği sorunları ve iklim değişikliği. Araştırma yapan Dr. Emily Duncan ve Dr. Nicole Esteban, dünyanın tüm bölgelerindeki deniz kaplumbağalarının plastik kirliliğinden etkilendiğini açıkladı. Duncan, ölü kaplumbağalarla yapılan çalışmalarda deniz kaplumbağalarının hemen hemen tüm bölgelerde plastik yediklerini ve ölümle sonuçlanabilecek ciddi sağlık sorunlarına yol açtığını belirtti. Plastik kirliliğinin yuvalama kumsallarında sıcaklık artışına ve dolayısıyla nüfusa katılan erkek sayısında azalmaya da yol açabileceğini belirten konuşmacılar, plajların uygun şekilde temizlenmesi ve tek kullanımlık plastik kullanımının azaltılmasının önemine vurgu yaptı. Panelin son bölümünde ise sınır ötesi göç eden deniz kaplumbağalarının korunması için ulusal çabaların yetersiz kalacağı, bu nedenle uluslararası işbirliğinin önemli olduğuna dikkat çekildi.