Taliban’ın Afganistan’daki ilerleyişinin ardından istifa ederek ülkeyi terk eden eski Maliye Bakanı Khalid Payenda, Taliban’ın yükselişinden “hayalet askerler” icat ederek yozlaşmış ordu subaylarının sorumlu olduğunu vurguladı. Ordudaki yolsuzluğun Taliban’a karşı verilen mücadeleyi baltaladığını gösteren kayıtların, güvenlik güçlerinin sayısının Taliban’dan çok daha fazla olduğunu belirten Payenda, kayıtlardaki 300 bin asker ve polisin çoğunun bulunmadığını söyledi. Payenda ayrıca kaçakların ve şehitlerin yer aldığı kayıtların 6 defadan fazla “şişirilmiş” olabileceğini iddia etti. Ordu askerlerine genellikle zamanında ödeme yapılmadığını kaydeden Payenda, bazı ordu subaylarının maaşlarının yanı sıra savaştan çekilmeleri karşılığında Taliban’dan rüşvet de aldığını iddia etti. Yolsuzluğun en tepedekilere kadar her alanda ortaya çıktığını savunan Payenda, “Bunu değiştiremeyeceğimizi hissediyorduk. Hem meclis hem de valiler böyle işliyor” dedi. Ayrıca, Payenda, görev süresi boyunca Maliye Bakanlığı’nda “bir dereceye kadar” yolsuzluk olduğunu söyledi, ancak eski Cumhurbaşkanı Eşref Ghani’nin “mali olarak yozlaşmış” olduğuna inanmadı. Payenda, ABD ve NATO, ‘Taliban kontrolü ele geçirdikten sonra büyük bir fırsatı kaçırdılar.